81 lat temu Maksymilian Maria Kolbe wybrał śmierć za swojego współwięźnia

81 lat temu, 29 lipca 1941 r., w Auschwitz-Birkenau, podczas apelu, Maksymilian Maria Kolbe wybrał śmierć głodową w zamian za swego współwięźnia, Franciszka Gajowniczka.


Maksymilian Maria Kolbe 28 maja 1941 r. trafił do obozu koncentracyjnego Auschwitz-Birkenau. Podczas apelu w obozie 29 lipca 1941 ojciec Maksymilian dobrowolnie wybrał śmierć głodową w zamian za skazanego współwięźnia Franciszka Gajowniczka, który był w grupie 10 więźniów skazanych na śmierć, za ucieczkę z obozu jednego z więźniów. Gdy Kolbe dowiedział się, że Gajowniczek ma żonę i dzieci, postanowił ofiarować swoje życie w zamian za niego. Prowadzący apel kierownik obozu, Karl Fritzsch, zgodził się na jego prośbę. O. Maksymilian przetrwał w bunkrze głodowym ponad dwa tygodnie. Zmarł dopiero 14 sierpnia po podaniu zastrzyku z fenolem.
Franciszek Gajowniczek przeżył w obozie aż do jego wyzwolenia w 1945 r. i żył aż do 1995 r. Wkrótce po zakończeniu wojny rozpoczął się proces beatyfikacyjny ojca Kolbego. Beatyfikacja miała miejsce w 1971 r., a kanonizacja w 1982.